Wizz Air aumenta ganancias
Economía y negocios

Wizz Air compra más aviones en plena pandemia

El estado de ánimo entre los jefes de las aerolíneas parecen muy caídos. Saben que es posible que los viajes aéreos no vuelvan a los niveles previos a la pandemia hasta 2024. No pasa una semana sin que una aerolínea despida a miles de trabajadores. Frente a esta realidad, Jozsef Varadi, que dirige Wizz Air, tiene una figura audaz. Mientras que otras aerolíneas cancelan y aplazan pedidos de nuevos aviones y congelan los planes de expansión, Wizz Air quiere aumentar su flota de 127 aviones a 160 aparatos para 2022 y duplicar el número de pasajeros a más 80 millones para 2025. Cree que la aerolínea húngara de bajo costo, fundada 17 hace años y ahora la tercera más grande de Europa detrás de Ryanair y EasyJet, no solo sobrevivirá al covid-19 sino que prosperará.

Wizz Air reportó un aumento del 19% en los ingresos en los 12 meses hasta marzo: 2.8 mil millones. El beneficio neto se duplicó inter-anual hasta los 281 millones de euros. A pesar de las inevitables pérdidas que tendrá este año, está sufriendo menos daños por covid-19 que sus rivales.

La suerte jugó su papel. Los clientes de Wizz Air tienen un promedio de 32 años, más jóvenes que los de sus rivales y menos temerosos del virus. Atiende a muchos países de Europa central y oriental que trabajan en el oeste y que desean volar a casa con frecuencia. La flota más pequeña de Wizz Air, menos de un tercio del tamaño de Ryanair y la mitad de EasyJet, significaba que podía mantener una mayor proporción de sus aviones en el aire.

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La resistencia de Wizz Air no se debe solo a la buena suerte. El enfoque de Varadi en los costos también ayudó. Afirma que los de Wizz Air son los más bajos en el negocio, principalmente gracias a la flota más grande de la industria de Airbus A 321 súper eficientes (aunque también tuvo más suerte al no elegir los jets 737 MAX rivales de Boeing , cuya puesta a tierra después de dos fatales accidentes han retrasado las entregas a grandes compradores como Ryanair). El uso de la versión más grande del caballo de batalla de pasillo único ha ayudado a distribuir los gastos entre más pasajeros. Una estimación situó los costos unitarios de Wizz Air en la mitad de los de EasyJet, una aerolínea que se parece cada vez más a las aerolíneas tradicionales que alguna vez buscó subvertir. Y Varadi lo ha logrado sin irritar a los pasajeros ni ganarse la reputación de mezquindad de Ryanair.

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